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稳定提供驱动尖端设备“心脏”的材料

2017年2月刊登

驱动锂离子电池的重要材料

智能手机、笔记本电脑、平板电脑、数字相机、便携式音响播放机、电动汽车以及无人机。目前,许多被称为“尖端技术”的设备都采用锂离子电池驱动。如果没有开发这种小型、轻量的充电电池,我们的生活一定没有像现在这样方便。

锂离子电池根据用途有圆柱形、方形以及袋形等各种形状。在内部封入溶解了电解质(六氟化磷酸锂)的电解液,采用通过其反应供电的结构。

今后,锂离子电池市场将进一步扩大,此外,随着护理机器人等新型尖端设备的继续开发,锂离子电池的需求可期待进一步增加,从而要求稳定提供电解质。

填充了六氟化磷酸锂的专用产品料桶

从原料的采购到生产和销售

森田化学工业是一家电解质制造厂商,该公司预计到中国国内锂离子电池需求增加的前景,于2004年在当地建造了工厂。住友商事对该项目出资30%,共同设立了新公司——森田新能源材料有限公司(以下简称森田新能源)。长期以来,本公司进口作为电解质原料的氟化氢,向森田化学工业提供,该公司成为住友商事第一个以支援进入中国发展为目的的出资项目。

中国不仅是全球最大的锂离子电池市场,同时也是包括氟、磷酸、锂等电解质原料的资源生产国。本公司作为共同出资者,在原先日本的原料采购网的基础上,开拓中国国内新的采购网络,整合了向工厂稳定提供原料的体制。另外,许多客户是当地的中国企业,因此我们通过遍布中国全范围的住友商事的销售网,扩展了产品销路。这个商务模式是通过我们与森田化学工业的协作实现的。

位于江苏省张家港市的森田新能源

用于现场的运营管理和质量管理的专有技术

电解质具有较强的危险毒性,只要与人体接触就会造成危害。因此,在工厂的现场要求贯彻严格的安全管理。当然,产品的质量也必须始终符合要求。

从项目的初期阶段开始,森田新能源就制定了在中国聘用员工的方针。由于是在中国开展业务,因此当地员工最能够胜任这些工作。然而如果聘用不具备电解质生产经验的人员,完成安全且稳定的高质量生产并不容易。

对此发挥作用的是住友商事在全球各地参与工厂经营的相关经验。从在当地聘用员工到人员培训、现场管理、质量管理等,住友商事的经验全面运用到各个方面。目前,全部现场人员都是在当地聘用的员工,每天从事着高质量的产品生产。

同时致力于人才培育,从而实现了高质量的产品提供

与电动汽车的市场发展共同成长

2004年建厂时,在中国生产电解质的厂商仅有森田新能源公司1家。但在后来,许多当地企业打入市场,价格也进入了激烈竞争的状态。在这种成本竞争的形势下,森田新能源保持着产品的高质量,占据了中国国内市场份额的首位。即使在全球市场,森田化学工业生产的电解质市场份额也占2成以上,继续保持着首屈一指的市场地位。

2016年10月,该公司在江苏省泰兴市建设第二工厂的计划启动。住友商事决定对该工厂也出资30%。如果新工厂投产,预计产品产量最高将达到每年1万吨,是目前的两倍。

我们预计,由于电动汽车的环境负荷较低,因此将在全球范围加速普及,锂离子电池的需求也将不断上升。电解质是支撑不断发展的未来产业最重要的材料之一,今后我们仍将继续保持高质量、稳定的产品提供。

江苏省泰兴市刘志明市长(左侧)与森田化学工业社长森田康夫(右侧)

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