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向铝材商务开展全球性投资支持产业的发展,提高人们的生活品质

2018年1月更新

促进循环型社会发展的资源

铝是有色金属中的主要材料之一,需求规模在金属材料中仅次于钢铁。铝材的强度高,不易生锈,便于加工,热传导率高。由于这些材料特性,铝材被广泛用于人们生活的各种领域。

近年来特别受到关注的是铝的“轻量”和“便于再利用”特性。铝的比重只有铁的约三分之一,用于再利用的能量只有生产电解熔炼铝时的2%左右。例如,如果在汽车制造中提高铝材的使用比例,可实现车身轻量化,改善燃耗。另外,使用过的铝材通过再利用加工后可反复使用。由于这些缘故,铝被称为“支持未来循环型社会的资源”。

住友商事的铝材相关商务起步于上世纪70年代。直到约10年前为止,商贸的主流是从海外进口在日本国内使用的原料铝,向海外出口由日本的厂商制造的铝制品。近年来,除了以往的商贸业务外,我们还进一步在全球开展向生产铝材的项目投资。

Press Metal的铝锭。从工厂每天向港口发货100个集装箱左右。

东南亚最大规模的铝熔炼项目

铝被加工成产品的过程从“采掘”原料铝土矿开始,然后“冶炼”成中间原料氧化铝,再进行铝锭的“熔炼”,进一步“轧制”成铝板等,最后制成各种零部件和饮料罐等最终产品。住友商事主要开展的项目投资是位于铝材价值链上游的熔炼项目以及中游的轧制项目。

熔炼项目在马来西亚大规模展开。目前,我们与该国铝材制造领域的最大规模企业Press Metal开展合资经营,两个铝锭熔炼厂共有3条生产线在运行。在有5个东京圆顶球场大的宽阔场地建造了民都鲁(Bintulu)工厂,每年熔炼64万吨铝锭。与另外一个沐胶(Mukah)工厂合计,年总产量达76万吨,堪称具备东南亚最大规模的生产能力。

在经济持续增长的亚洲地区,预测今后的铝材需求也将大幅增加。向质量和生产率的改善不断发出挑战,将产量增加到100万吨,这就是住友商事和Press Metal的目标。

Press Metal的生产线。将铝铸造成铝锭(梯形),向全世界提供。

将全美国屈指可数的铝材轧制厂商收于旗下

2011年,住友商事与日资铝材轧制厂商UACJ(原住友轻金属及原古河Sky)、伊藤忠商事集团共同收购了Tri-Arrows Aluminum(TAA、原ARCO),成为价值链中游的轧制事业核心。TAA总部设在美国肯塔基州,专门生产饮料罐用铝卷材,是全美名列前茅的铝材轧制厂商,拥有竞争力堪称全球第一的铝材轧制厂商Logan Aluminum股份的约30%。据说每两个在美国销售的饮料罐就有1个使用了Logan Aluminum的材料。

在北美市场,铝罐材料的需求非常稳定,在这种形势下,TAA长期以来建立了稳固的客户基础。另外,Constellium-UACJ ABS是通过TAA与欧洲铝材轧制的主要厂商Constellium的合资企业,从2016年开始投产制造汽车用铝板材,TAA负责供应母材。在实现车身轻量化以改善燃耗的动向中,该公司进入预计需求将急速扩大的汽车领域发展,开辟新的产品销路。

TAA部分拥有的Logan工厂,该厂生产在美国销售的饮料罐用铝卷材的约50%。

为了促进未来的产业发展,提高人们的生活品质

随着自动驾驶和电动车等技术的革新,新的产业领域正在蓬勃发展。另外,全球城市化正在加速,高层建筑也不断增加。铝材是支持新型产业的发展和城市建设“强而轻的材料”,今后对铝的需求仍将继续增加。

稳定提供支持未来产业发展和提高人们生活品质的材料,住友商事在全球范围推进铝材商务。

将铝锭(厚板)轧制成总长超过400米的卷材。

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